Friday, 26 February 2021

2021 TRAVEL REVIEW 05 - ASIA TENGGARA (THAILAND 1: SOUTHERN THAILAND & BANGKOK)

Februari 2021

Travel Review 05 - Asia Tenggara
THAILAND (Southern Thailand & Bangkok)

Myself pernah melawat ke Thailand sebanyak 3 kali. Kali pertama ke Southern Thailand (Haadyai & Songkhla), kali kedua hanya ke Bangkok dan kali ketiga ke Bangkok & Central Thailand (Khao Yai, Ayutthaya & Kanchanaburi). Tidak seperti Singapore & Brunei, Thailand memang masuk dalam list tempat favourite bagi Myself.

Peta Thailand

Southern Thailand (Haadyai & Songkhla)

Kali pertama Myself melawat ke Thailand adalah ketika mengikut rombongan kawan-kawan Emak dan Ayah membuat shopping trip ke Haadyai di Southern Thailand. Bila dah namanya shopping trip memanglah banyak masa dihabiskan dengan pergi shopping. Kami menaiki bas persiaran yang disewa khas direct dari Batu Gajah di Perak menuju ke Haadyai.

 Sempadan Malaysia-Thailand di Bukit Kayu Hitam, Kedah
Haadyai
Dalam sibuk shopping-shopping, sempat juga kami dibawa melawat ke Temple of Reclining Buddha dan Samila Beach di Songkhla. Pada tahun 1996 seperti itu, rasa-rasanya itu sajalah tempat menarik yang ada di sana. Bila Myself baca blog orang-orang yang bercuti ke Haadyai dan Songkhla sekarang, macam dah ada banyak lagi tempat yang menarik untuk dilawati. Mungkin dah tiba masanya untuk kami revisit kembali ke Haadyai dan Songkhla.

 Temple of Reclining Buddha
Songkhla

Kisah penuh lawatan Myself ke Southern Thailand boleh dibaca di sini:

Myself dan Husband pernah dua kali melawat ke Bangkok dan kami memang suka dengan kota ini. Ada banyak pengalaman menarik yang kami perolehi melalui kedua-dua lawatan ini.

Tempat yang paling menarik yang pernah kami lawati di Bangkok adalah Grand Palace yang merupakan kediaman rasmi King of Thailand. Baginda dan keluarga tak lagi tinggal di sini sekarang. Istana ini lebih digunakan bagi upacara-upacara rasmi yang melibatkan Raja.

Grand Palace
Pintu masuk ke Grand Palace
Grand Palace dipenuhi dengan bangunan-bangunan yang bersalut emas. Bersinar-sinar rupanya di bawah sinaran matahari. Senibina bangunannya juga mengkagumkan kerana menggabungkan elemen senibina Barat dan Thai Tradisional.

Bangunan-bangunan yang bersalut emas di perkarangan Grand Palace
Chedi emas di dalam Grand Palace
 Walau dibina menggunakan senibina Barat, bangunan Maha Chakri Prasat Hall ini tetap dipakaikan dengan topi tradisional Siam
Changing of the Guards
Agama rasmi Thailand adalah agama Buddha. Maka tidak hairanlah jika temple-temple Buddha turut menjadi antara tarikan pelancongan yang penting di Bangkok. Sami-sami Buddha juga sangat dihormati oleh penduduk tempatan. Malah, pemuda-pemuda Thai akan menghabiskan sebahagian masa remaja mereka menjalani hidup sebagai sami di Kuil Buddha.

Wat Arun
Temple of the Emerald Buddha di dalam perkarangan Grand Palace
Sami-sami Buddha sangat dihormati di Thailand
Golden Buddha Temple
Golden Buddha yang diperbuat dari emas padu
Wat Pho yang merupakan tempat asal Traditional Thai Massage
Patung Reclining Buddha terbesar di Thailand di dalam Wat Pho
 Remaja Buddhist di Thailand akan menghabiskan sebahagian masa mereka dengan menjadi sami di kuil.
Four Faced Buddha di tengah-tengah kota Bangkok ini pernah dibom pengganas pada tahun 2015 sehingga membunuh 20 orang dan mencederakan 125 orang yang lain.
Budaya Thailand juga menarik bagi kami. Ada iras-iras macam budaya Melayu tetapi tebal dengan pengaruh ajaran Buddha. Dalam dua kunjungan kami ke Bangkok, kami sempat berkunjung ke dua buah Thai Cultural Centre: Silom Village dan Rose Garden.

Silom Village terletak di tengah-tengah kota Bangkok. Ada banyak kesenian Thai yang 'kaku' seperti makanan dan seni gubahan dipertunjukkan di sini.

Silom Village
Masakan cara tradisional di Silom Village
Duduk bersila untuk makan cara Thai
Persembahan kebudayaan di Silom Village
Rose Garden pula terletak di luar kota Bangkok. Tidak seperti Silom Village yang menunjukkan kesenian Thai yang bersifat 'kaku', Rose Garden pula menunjukkan kesenian Thai yang 'hidup'. Di sini ada dibina replika perkampungan Thai yang tipikal lengkap dengan alat seperti pengisar padi tradisional dan haiwan ternakan seperti kerbau. Tapi syukurlah mereka tak bela babi di Rose Garden. Malah pertunjukan gajah menarik balak juga boleh dilihat di sini.

Pintu masuk ke Rose Garden yang terletak di luar kota Bangkok
Suasana perkampungan tradisional Thai di Rose Garden
Replika rumah kampung di Rose Garden
 Kerbau ternakan di Rose Garden
Persembahan kebudayaan Thai di Rose Garden
Demonstrasi upacara untuk meraikan remaja yang akan berkhidmat menjadi sami di Kuil Buddha
Demonstrasi upacara perkahwinan Thai
Demonstrasi gajah menarik balak
Thailand juga terkenal dengan pasar-pasar terapungnya. Salah sebuah pasar ini yang sempat kami lawati ialah Damnoen Saduak Floating Market yang merupakan pasar terapung yang terbesar di Thailand. Ia terletak kira-kira sejam perjalanan dari Kota Bangkok.

 Damnoen Saduak Floating Market
Sebuah lagi pasar di Thailand yang unik dan sempat kami lawati adalah Maeklong Railway Market. Pengalaman melawat ke pasar yang terletak di tengah-tengah rel keretapi ini memang menarik terutama ketika keretapi lalu merentasinya. Keretapi akan lalu merentasi pasar ini cuma 2 kali sehari. Jadi pastikan anda tahu jadual keretapi ini lalu untuk menikmati keunikannya.

 Maeklong Railway Market
Pemandangan sewaktu keretapi lalu di Maeklong Railway Market
Thailand juga terkenal sebagai negara yang mempunyai ramai pondan. Malah kami diberitahu, kebanyakan rakyat Thai kini sangat terbuka jika ada di antara ahli keluarga mereka yang ingin membuat pertukaran jantina. Sewaktu di Bangkok, kami pernah menonton persembahan oleh pondan yang dinamakan Cabaret Calypso Show atas recommendation dari Tour Guide kami. Persembahan ini hebat dan profesional. Ada di antara performers ini yang cantik dan jelita sehingga mengalahkan kita yang dilahirkan sebagai perempuan sejati. Ada juga yang ciri-ciri lelakinya masih ketara, mungkin disebabkan belum habis membuat treatment. Tapi berhati-hati kalau nak menonton persembahan begini kerana bukan kesemuanya bersifat profesional. Ada banyak juga persembahan pondan yang bertujuan memancing pengunjung yang tidak bermoral.

Suasana sebelum persembahan bermula
Calypso Cabaret Show
Tak perlu risau kalau nak bershopping di Bangkok sebab shopping centre yang besar-besar memang selalu ada gerai makanan Halal di Food Court mereka.

 Gerai makanan Halal di Shibuya Mall Food Court di Pratunam, Bangkok
Thailand juga memang shopping heaven bagi rakyat Malaysia. Ini terbukti dengan beberapa shopping centre yang menarik di Bangkok yang sempat kami kunjungi. Jenama pakaian antarabangsa yang dijual di Thailand ada yang unik dan tidak terdapat di Malaysia. Barang-barang tiruan terutama pakaian juga mudah didapati dan kualitinya ada kalanya sekali imbas macam barangan tulen.

Pratunam adalah salah sebuah pusat membeli-belah di Bangkok. Ada sebuah perkampungan Muslim yang terletak berhampiran sini.
Myself rasa memang seronok melawat ke Bangkok. Selain tarikan-tarikannya yang dah memang popular ke seluruh dunia, ada juga tempat menarik lain yang di dalam kategori mereka tersendiri yang worth visiting, kata Orang Putih. Antara yang pernah kami kunjungi termasuklah Chocolate Ville, Yodpiman Flower Market dan Asiatique Waterfront.

Chocolate Ville
Yodpiman Flower Market
Asiatique
Suatu yang Myself nak promote kepada sesiapa yang berhajat berkunjung ke Bangkok ialah hotel Muslim bertaraf 4 bintang yang pernah kami stay dulu. Hotel ini bernama Nuovo City Hotel dan terletak dekat dengan Grand Palace. Nak berjalan kaki ke Grand Palace pun boleh. Petugas-petugasnya ramai yang Muslim dan makanannya pun Halal. Service dan facilities di hotel ini pun bagus. Disebabkan lokasinya di tengah-tengah kota Bangkok, banyak kemudahan jika nak bergerak ke mana-mana.

Nuovo City Hotel
Kaunter reception di Nuovo City Hotel
Award yang pernah diterima oleh Nuovo City Hotel
Lobi di Nuovo City Hotel. Ramai Mat Salleh yang stay di sini walaupun arak tak dibenarkan untuk dibawa masuk ke dalam hotel ini.


Kisah penuh perjalanan kami di Bangkok boleh dibaca di sini:


TRAVEL REVIEW (1995 - 2020):

Saturday, 20 February 2021

2021 TRAVEL REVIEW 04 - ASIA TENGGARA (SINGAPORE & BRUNEI)

Februari 2021

Travel Review 04: Asia Tenggara
SINGAPORE & BRUNEI

Selepas Indonesia, kita review pula Travel yang pernah kita buat ke dua buah negara kecil di Asia Tenggara: Singapore dan Brunei. Singapore terletak di selatan Semenanjung Malaysia manakala Brunei pula terletak di Pulau Borneo sana.

 Peta Asean yang menunjukkan kedudukan Singapore dan Brunei
Kedua-dua negara ini kecil tapi sangat kaya. Matawang keduanya juga setara menyebabkan Dollar Singapura boleh digunakan di Brunei. Myself ada terbaca yang Brunei Dollar juga diterima pakai di Singapura, tapi tak tahulah kepastiannya sebab tak pernah mengalaminya. Menggunakan Singapore Dollar  sewaktu membeli-belah di Brunei pernahlah Myself alami.

Singapore

Waktu sekolah rendah dulu, Myself selalu mengikut keluarga besar ke Singapore. Kami buat rombongan berkonvoi kereta ramai-ramai ke sana untuk shopping. Pada masa itu Singapore terkenal sebagai tempat untuk membeli kain dan laici dalam tin yang murah. Dan tempat tumpuan untuk membeli-belah adalah Orchard Road dan Geylang. Tapi waktu itu, pemandangan di Orchard Road memang jauh berbeza dengan sekarang. Destinasi yang boleh dikatakan wajib dilawati ketika itu adalah Zoo Singapore, Haw Par Villa (ada lagi ke tempat ini sekarang?) dan naik cable car ke Pulau Sentosa.

Fast forward ke depan, selepas lebih 20 tahun barulah kita berpeluang melawat kembali ke Singapore. Disebabkan kita pun hampir dah tak ingat langsung macam mana rupa Singapore yang selalu kita lawati dulu, maka anggaplah lawatan pada tahun 2011 dulu sebagai lawatan Myself yang pertama ke Singapore. 

Singapore
Myself ke sana dengan menumpang kereta Abang selepas kami menghadiri satu majlis perkahwinan keluarga di Johor Bahru. Pada tahun berikutnya (2012), Myself sekali lagi berkunjung ke sana dengan Husband dan anak-anak saudara serta adik tiri yang kesemuanya budak-budak di bawah umur.

Menyeberang Tambak Johor menuju ke Singapura dalam lawatan pertama
 Naik flight Air Asia dari KL ke Singapore dalam lawatan kedua
Dalam Lawatan Pertama, kami sempat berkunjung ke Singapore Zoo yang merupakan antara zoo yang terbaik di dunia. Myself akui memang enjoy melawat ke zoo ini berbanding Zoo Negara di Kuala Lumpur.

 Pemandangan di Singapore Zoo
 Orang Utan di Zoo Singapura
Dalam lawatan kedua pula, kami berkesempatan membuat City Tour dengan menggunakan Duck Tour dan juga Bas Hop-On Hop-Off.

Singapore Duck Tour
Singapore Flyer
 Merlion
 Little India di Singapura
Dalam kedua-dua lawatan, kami melawat ke taman tema Universal Studios. Paling istimewa, kami adalah antara orang yang paling awal mencuba ride Transformers di USS ini kerana ia baru dibuka 3 hari sewaktu lawatan pertama kami ke sana.

Universal Studios Singapore
 Aksi beratur menunggu giliran naik Transformers
 Barisan pengunjung yang menunggu giliran nak naik Transformers di belakang kami
 Kenangan dengan Charlie Chaplin di USS
Demikianlah sedikit kenangan sewaktu melawat ke Singapore. Tak banyak sebenarnya tempat yang kami lawati di Singapore kerana kami tak stay lama di sana.

Kisah penuh perjalanan kami di Singapore boleh dibaca di sini:

Brunei

Kalau Singapore Myself rasa terlalu refined, Brunei pula terlalu sepi. Maklumlah, kita kan orang yang suka tempat-tempat happening. Walau tak happening sekali pun, dua kali juga kami sampai ke Brunei. Kali pertama cuma berdua dan kali kedua bersama rombongan besar Family Trip. Kedua-dua lawatan hanya berkisar di sekitar Bandar Seri Begawan.

Peta Brunei
Brunei adalah sebuah negara yang diperintah oleh seorang Sultan dan mengamalkan Hukum Syariah. Memang mengkagumkan kerana amalan Hukum Syariah ini menyebabkan Brunei menjadi sebuah negara yang aman dan hampir tiada langsung kadar jenayah.

Royal Regalia Museum yang menyimpan pelbagai alat kebesaran Kesultanan Brunei
Kampung Ayer
 Masjid Sultan Omar Ali Saifuddien
 Pintu masuk ke kediaman rasmi Sultan Brunei yang dinamakan Istana Nurul Iman
Potret keluarga di depan Masjid Sultan Hassanal Bolkiah
Kami juga dibawa melawat ke shopping mall dan pasar dalam lawatan kami ke Brunei. Disebabkan penduduknya tidak ramai, shopping mall nya juga tak besar. Pasar malam dan pasar tradisionalnya juga memang tak berbeza dengan apa yang ada di Malaysia.

Shopping Centre yang dinamakan sebagai Kompleks Yayasan. Masjid Sultan Omar Ali Saifuddien dapat dilihat dengan jelas dari kompleks ini.
Gadong Mall
Pasar Malam Gadong
 Tamu Kianggeh
Dalam kedua-dua lawatan ke Brunei, kami berkesempatan berkunjung ke sebuah hotel mewah yang bernama Empire Hotel & Country Club. Malah dalam kunjungan pertama, kami dapat menginap di hotel ini. Disebabkan ingin berkongsi pengalaman kemewahan yang pernah kami alami, kami turut mengatur lawatan ke hotel ini sewaktu lawatan kedua bersama ahli keluarga. 

Hotel ini sangat mewah dan penuh dengan hiasan yang bersalut emas. Tapi kami rasa kemewahannya kini dah berkurangan sikit berbanding sewaktu kami menginap di sana dulu. Pemandangan landskapnya juga indah dan terjaga rapi. Lokasi hotel ini berhampiran Laut China Selatan turut menambah kepada keindahannya.

The Empire Hotel & Country Club
 Lobi hotel yang serba mewah
 Pemandangan kolam renang di Empire Hotel & Country Club
 Kolam renang hotel ini terletak di tepi laut. Tiupan bayu dari laut di sini sangat menyegarkan.
Beach Pool
Pada mulanya, Myself dan Husband merancang nak membawa keluarga melawat ke kawasan minyak di Seria. Namun hasrat ini tidak kesampaian kerana kekangan masa dan kos. Bagi menggantikan lawatan ke Seria ini, kami cuma berkunjung ke beberapa tempat menarik di sekitar Jerudong.

Jerudong Park
Royal Brunei Golf & Country Club
Kuda-kuda Polo milik Sultan Brunei
Selain itu, kami juga berkesempatan berkunjung ke beberapa buah pantai di Brunei. Pantai-pantainya kecil dan sempit dan seperti juga di kebanyakan tempat lain di Brunei, ia sangat sepi.

Pantai Jerudong
Pantai Tungku

Kisah penuh perjalanan kami di Brunei Darussalam boleh dibaca di sini:


TRAVEL REVIEW (1995 - 2020):